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  • 각막이식 방법
  • 각막이식 통계
  • 기증각막의 실패사례
각막의 구조
각막의 구조

각막(Cornea)은 눈의 가장 바깥쪽 표면 중 가운데 부분으로 외부로부터 안구를 보호하며 빛이 가장 먼저 닿는 부분으로 빛이 처음 굴절되는 구간이다. 총 5개의 층으로 구성되어있으며 무 혈관 조직으로 투명하다.

  • Epithelium(상피) : 각막 조직의 가장 바깥층으로 내피 보호 및 형상 유지 역할
  • Bowman’s Membrane : 무 세포층의 투명한 막으로 기질 보호 역할, 재생 불가능
  • Stroma : 콜라겐으로 구성된 각막 실질, 각막의 90%를 차지
  • Descemet’s Membrane : 각막내피세포에 의해 형성되는 층, 각막형상유지역할
  • Endothelium(내피) : 각막의 가장 안쪽 막으로 각막의 안쪽에서 바깥쪽으로 수분의 흐름을 유지하는 역할, 재생 불가능
각막 질환의 종류

빛이 가장 먼저 굴절되는 부분인 각막이 선천적(유전) 또는 환경 및 사고에 의한 후천적인 요인에 의하여 혼탁, 염증, 변성이 발생하여 시력 이상이 발생하는 것을 각막 질환이라고 합니다. 얇아진 각막이 안압으로 변형된 원추각막, 염증에 의한 발진수포성 혼탁, 유전적요인의 이영양증 각막, 혈관신생에 의한 각막혼탁 및 물리적 손상과 염증에 의한 각막염, 변성, 궤양 등이 있다.
각막 질환에 의한 시력이상환자는 시신경에 이상이 없기 때문에 각막이식수술을 통해 시력회복이 가능합니다.

각막 질환의 종류
  • 원추각막
  • 발진 수포성 각막
  • 이영양증 각막
  • 각막 혼탁(신생혈관)
각막 질환 종류 발생 확률
각막혼탁 25 %
원추각막 7.5 %
각막염 3 %
각막 변성 1.5 %
각막 궤양 1.2 %
각막이식 후 거부반응 15 %
기타 46.8 %
합계 100 %
각막이식 방법

각막이식이란 손상된 혼탁한 각막을 기증각막이나 인공각막으로 대체하는 것으로 현재 국내에선 기증각막을 이식하는 것이 유일한 방법이다. 각막의 손상 정도에 따라 전층각막이식 또는 표층각막이식으로 분류할 수 있으며 각막의 전층에 혼탁이 생긴 경우 아래와 같이 전층을 제거하고 이식하며 표층에만 손상이 생긴 경우엔 표층만 제거하고 이식하는 방법을 사용한다.

각막이식 분류
  • 전층각막이식
  • 표층각막이식
각막이식 통계

각막질환으로 인해 실명한 경우 기증각막이식이 유일한 대안이나 기증문화가 성숙되어 있는 미국과 유럽을 제외하고는 기증각막이 부족한 실정으로 대안이 시급합니다.

특히, 우리나라는 유교적 관습에서 기증각막의 공급이 부족하여 4,000명 이상의 대기 환자가 존재하고 있으며 각막이식수술을 받기까지 평균 5~6년이 걸리는 현실에서 대체기술이 시급한 실정입니다.

최근 가속화 되는 라식, 라섹 시술로 인하여 기증각막의 공급은 점차 어려울 것으로 판단 되므로 대체기술의 개발이 요구됩니다. 현재 전 세계에는 각막질환 환자가 1천만 명 이상 존재하고 있습니다. 기증문화가 잘 발달되어 있는 미국을 제외한 모든 나라에서는 기증각막의 부족으로 이식을 대기하고 있는 상황으로 인도의 경우 700만 명 이상, 중국의 경우 200만 명 이상의 환자들이 각막이식을 대기하고 있습니다. 현재 세계적으로 기증각막 없이 사용 가능한 인공각막이 없으므로 인공각막(C-Clear)의 상용화를 앞당겨 시급한 공급이 필요한 상황입니다.

㈜티이바이오스의 인공각막 C-Clear는 기증각막이식을 받을 수 없는 환자에게 희망을 드리는 숭고한 마음으로 인도주의적 의의가 매우 큽니다.

전 세계 각막 환자 통계
구 분 이식 이식 대기
미국 45,000명 -
인도 18,000명 7백만명 이상
중국 6,000명 2백만명 이상
한국 600명 4,200명
참고자료 1)2014 장기이식 통계연보 (장기이식관리센터)
2)Global data on visual impairments 2010, World Health Organization
3)Olivia, et al. Turning the tide of orneal blindness, Indian Journal of Ophthalmology 2012, Vol. 60 No. 5
4)Philippe Gain, et al. Global Survey of Corneal Transplantation and Eye Banking, JAMA Ophthalmol. 2015
기증각막의 실패사례

각막은 혈관이 없는 조직으로 면역거부반응이 낮은 장기로 알려져 있으나, 이식 후 면역거부반응, 기질 용해 및 안압에 의한 탈착 및 그 외 다양한 염증 반응 등으로, 기증각막의 수명은 대략 10년 정도로 보고 있으며 재수술이 불가피합니다. 이러한 반복적 수술은 아래와 같이 성공율이 급격히 떨어지는 문제점이 있으며, 두번째와 세번째 수술의 5년 성공율이 각각 69% 와 49%로 보고되어 있습니다. 이에, 기증각막의 한계를 보완하기 위한 인공각막의 개발이 필요합니다.

반복적인 재수술로 낮아진 이식 성공률
반복적인 재수술로 낮아진 이식 성공률
실패사례
  • 각막 혼탁
  • 혈관 신생