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면역세포보관사업개요
면역세포보관사업의 필요성

지금까지의 항암치료는 화학적 항암제 투여 및 방사선 치료를 주로 시행해 왔었으나, 이러한 치료법은 암세포 뿐만 아니라, 정상적인 세포까지도 파괴시켜 환자 본인의 극심한 고통은 물론 환자 가족들의 삶까지 피폐하게 합니다. 암을 어떻게 대비하고 받아들여야 할 것인지, 그를 통해 우리의 삶이 어떻게 변화할 수 있는지에 대한 진지한 고민이 필요합니다. 암을 대비하기 위해 면역세포를 보관하는 것은 기존 항암제의 부작용을 대비하는 방안일 뿐 아니라 미래의 암을 대비하는 바람직한 전략입니다.

암과 면역과의 관계

건강한 사람도 평소 1,000~5,000개의 암세포를 가지고 있습니다. 암세포는 매일 수백개씩 생성과 소멸을 반복합니다. 이러한 암세포를 증식 억제하는 것이 ‘면역세포’입니다. 면역기능의 저하로 암을 일으키는 유전자에 돌연변이가 생기고, 이러한 돌연변이가 다양한 환경요인에 의하여 발현될 때 비로소 암이 발생합니다. 또한, 이렇게 생긴 암세포는 정상세포를 변형 또는 사멸시키고, 장기의 기능을 파괴하여 고통을 유발합니다.

  • 유방암 조직세포
  • 폐암 조직세포

건강한 사람과 암환자의 차이점은 바로, “면역 세포 활성도의 차이”에 있습니다. 우리 몸 안에는 바다 속을 헤엄치는 물고기처럼 혈액 속을 돌아다니다가 암세포를 만나면 파괴하는 나만의 항암면역세포가 있습니다.
「바로, T세포 입니다.」
“T 세포” 는 면역세포 중의 하나로 강력한 암세포 제거기능을 수행합니다.건강한 사람은 활성도 높은 T세포가 매일 발생되는 암세포를 제거하여 암세포의 증식을 억제시키는 반면, 암환자는 T세포의 기능이 현저하게 떨어져 암세포의 증식을 억제하지 못합니다.

암환자와 정상인의 면역력 차이
  • 활성도가 높은 면역세포
    (면역세포 활성도가 높을 때)
  • 활성도가 낮은 면역세포
    (면역세포 활성도가 낮을 떄)
  • 암 환자와 정상인의 면역력 차이
건강한 면역세포 보관의 필요성

사람의 면역력은 나이가 듦에 따라 면역기능이 점차적으로 떨어지고, 이에 따라 면역세포의 수와 활성도가 감소하므로 “젊고 건강한 시기에 건강한 면역세포를 보관”하는 것이 매우 현명한 판단입니다. 또한, 나이가 들면 면역세포의 다양성(레파토리)이 줄어들어 암세포를 인지하지 못하는 일이 발생한다는 것 입니다. 즉, 우리의 면역세포는 처음에 수 백만 가지의 항원에 대응할 수 있도록 종류가 다양했다면, 나이가 들어감에 따라 면역세포의 종류가 줄어들어 수 십만 가지 정도 밖에 대응할 수 없게 되어, 암세포를 잘 인지하지 못할 수 있다는 것입니다.
그래서 하루라도 젊을 때 보관해 놓는 것이 유리합니다.

  • 연령, 성별에 따른 암 발생률
  • 면역력과 암발생과의 상관관계